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Reserva Ecológica Cotacachi Cayapas

La Reserva Ecológica Cotacachi-Cayapas (RECC) fue declarada inicialmente como Reserva Nacional el 24 de septiembre de 1968, con el objeto de que se realicen trabajos de investigación y experimentación.

La superficie actual es de 243.638 hectáreas. Casi el 60% de La RECC se encuentra cubierta con bosque natural, intocado por el ser humano.


Las formaciones vegetales cubren el 95% de la superficie de la RECC. 

La RECC se encuentra cubierta en un 59,5% con bosque natural y un 16% con vegetación arbustiva, lo que indica que el área conserva en un 75,6% su cobertura vegetal, por lo tanto es una Reserva productora de agua especialmente en la parte occidental de la misma. Las formaciones vegetales cubren el 95% de la superficie de la RECC.

 

La RECC es el área protegida con el mayor número de zonas de vida del país.La Reserva empieza a 35 metros de altitud y termina a 4.939 metros, en la cumbre del volcán Cotacachi. Abarca bosques húmedos, muy húmedos y hasta pluviales, los cuales son afectados fuertemente por la humedad del Océano Pacifico.

Flora

Aunque la flora y vegetación al interior de la RECC son poco conocidas, se sabe que se dispone de un total de 2.107 especies. El número registrado de familias del país es de 254, de las cuales 163 conforman la base de datos de la flora de la RECC, es decir el 64,2 % del total de familias nativas del país se encuentran en ésta área protegida.

 

La familia con mayor número de especies es Orchidaceae con 201 especies, seguida de la familia Melastomataceae con un total de 149 especies y en tercer lugar se ubica la familia Araceae con 147 especies.

 

La familia que presenta el mayor número de géneros es la Poaceae con un total de 59, seguido de la familia Asteraceae con 45 y en tercer lugar se ubica la familia Orchidaceae con 44. 

El número de géneros nativos en el Ecuador es 2.110, en la RECC se han registrado un total de 709 géneros que es el 33,6 %, es decir la tercera parte de géneros nativos del país se encuentran en por lo menos una de las seis formaciones vegetales que integran esta área protegida.Esto implica que la diversidad y riqueza florística son muy altas debido a la gradiente altitudinal.